El enmascaramiento autista es cuando una persona autista oculta o altera sus respuestas naturales para parecer más neurotípica. En el pasado, algunos terapeutas, educadores y familias pueden haber enseñado explícitamente conductas de enmascaramiento para ayudar a los individuos con los que trabajan a «encajar» en el mundo neurotípico.

Sin embargo, en los últimos años, los adultos autistas se han manifestado en contra de esta práctica y se han realizado investigaciones que ponen de manifiesto los efectos negativos para la salud mental del enmascaramiento. Ya es hora de que modifiquemos nuestro enfoque y empecemos a dar prioridad a la salud mental de nuestros hijos por encima de hacerlos parecer neurotípicos.

El enmascaramiento puede incluir comportamientos como estos:

  • Forzar o fingir el contacto visual durante las conversaciones
  • Imitar sonrisas y otras expresiones faciales
  • Imitación de gestos
  • Ocultar o minimizar los intereses personales
  • Desarrollar un repertorio de respuestas ensayadas a las preguntas
  • Conversaciones con guión
  • Superar las molestias sensoriales intensas, incluidos los ruidos fuertes
  • Disimular las conductas de estimulación
Las personas pueden enmascarar el autismo por diversas razones, como por ejemplo
  • Sentirse seguro y evitar el estigma
  • Evitar el maltrato o la intimidación
  • Tener éxito en el trabajo
  • Atraer a una pareja romántica
  • Hacer amigos y otras conexiones sociales
  • Encajar o tener un sentido de pertenencia
Los posibles resultados a largo plazo son:
  • El agotamiento autista y el agotamiento
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Frustración
  • Disminución de la autoestima
  • Ideación suicida
El enmascaramiento no se limita a los individuos autistas.

Muchas personas que caen dentro del paraguas neurodivergente (abajo) informan de los efectos negativos del enmascaramiento también. Sin embargo, este post se centrará en el enmascaramiento autista, debido al aumento de la investigación disponible sobre este tema.

¿Qué podemos hacer para ayudar?
  1. Nunca avergüence a su hijo por estimularse, guionizarse, evitar el contacto visual, etc.
  2. Establezca un espacio sensorial seguro para su hijo donde pueda ir después de un largo día para ayudar a «reiniciar», evitando el agotamiento autista.
  3. Enséñele a su hijo habilidades de autodefensa. Puedes hacerlo tanto enseñándoles explícitamente como modelando el uso de la autodefensa para ti.
    • Ej: «He tenido un día muy largo, necesito un tiempo para mí en mi espacio seguro»
    • Ej: «Agito las manos cuando me siento excitado»
    • Ej: «Me resulta incómodo mantener el contacto visual, pero sigo escuchando»
  4. Proporcione recursos que su hijo pueda utilizar para ayudarse a sí mismo en los momentos en los que pueda tener dificultades para acceder al lenguaje hablado, ya sea mediante el uso de medios visuales u otra CAA.
  5. Mantenga un diálogo abierto con su hijo sobre cuándo puede querer enmascarar y cómo puede apoyar su salud mental después de elegir enmascarar. Las razones por las que los individuos autistas pueden elegir enmascararse son multifacéticas y pueden incluir una serie de factores, como la preferencia personal, el contexto, las presiones sistemáticas, las distintas experiencias vitales y/o las desventajas personales.
    • Por ejemplo: un adolescente gay y autista puede elegir enmascararse en la escuela porque es importante para él evitar el acoso.
    • Por ejemplo: un hombre negro y autista puede optar por enmascararse cerca de las fuerzas del orden para garantizar su seguridad.
  6. Eduque a las personas que interactúan con su hijo (profesores, familiares, etc.) sobre las necesidades sensoriales, de aprendizaje y de comunicación únicas de su hijo.
  7. Educar a otros sobre la neurodiversidad y cómo «diferente» no es igual a «desordenado». Reducir el estigma contra las perspectivas y acciones de los neurodiversos es la mejor manera de apoyar la neurodiversidad a largo plazo.
Si usted es un adulto autista, tal vez quiera tomar esta medida de enmascaramiento para ayudarle a identificar los momentos en que puede estar enmascarando consciente o inconscientemente:

Blog de Laura Strenk, MS, CCC-SLP

Fuentes utilizadas para esta entrada de blog:
  • Healthline
  • Estrategias compensatorias bajo la superficie conductual en el autismo: un estudio cualitativo. The Lancet Psychiatry – VOLUMEN 6, NÚMERO 9, P766-777, 01 DE SEPTIEMBRE DE 2019. Lucy Anne Livingston, MSc, Punit Shah, PhD, Prof Francesca Happé, PhD. https://doi.org/10.1016/S2215-0366(19)30224-X
  • «Poniendo mi mejor normalidad»: El camuflaje social en adultos con trastornos del espectro autista. Revista de Autismo y Trastornos del Desarrollo. Laura Hull, K. V. Petrides, Carrie Allison, Paula Smith, Simon Baron-Cohen, Meng-Chuan Lai William Mandy. Agosto de 2017, volumen 47, número 8, pp 2519-2534 https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10803-017-3166-5
  • Conceptualización de la compensación en los trastornos del neurodesarrollo: Reflexiones desde el trastorno del espectro autista. Revisiones de Neurociencia y Biocomportamiento. Lucy Anne Livingston. Volumen 80, septiembre de 2017, páginas 729-742 https://doi.org/10.1016/j.neubiorev.2017.06.005

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